Emérita Augusta

Aprovechando la estancia por el norte pacense, no podía dejar de visitar esta maravilla histórica de ciudad. Mérida fue fundada bajo el nombre de Emérita en el año 25 a.C. por Octavio Augusto, para alojar a los soldados retirados (Emeritus en latín, de ahí el nombre).

Ddescargaurante siglos y hasta la caída del Imperio Romano de Occidente, Mérida fue un importantísimo centro jurídico, económico, militar, cultural y una de las poblaciones más florecientes, catalogada como el noveno lugar entre las más destacadas del Imperio, incluso por delante de Atenas. Tras la caída, fueron pasando por ella todas las civilizaciones, desde bárbaros, visigodos, árabes y cristianos. Supuso una contribución significante en la Conquista de las Américas, hasta la Invasión Francesa que supuso una lamentable pérdida de su patrimonio histórico artístico.

Con el tiempo, ha sabido recuperarse de las adversidades,  y ha sacado a la luz una inmensa riqueza arqueológica que se continua descubriendo. Estas circunstancias motivaron que el Conjunto Arqueológico Emeritense fuera declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en diciembre de 1993.

En su mejor momento, la ciudad fue la capital de la provincia romana de Lusitania, y gozó de un gran esplendor del que dan testimonio sus magníficos edificios: el teatro, el anfiteatro, el circo, los templos, los puentes y acueductos.

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Posteriormente entramos en el majestuoso museo de arte romano del arquitecto Rafael Moneo, y la magnificencia del espacio, de la luz penetrante estudiada en cada rincón, y de la perfección de los aparejos nos dejó bastante sorprendidos. Tuvimos la suerte de que nos acompañara la sobrina del aparejador de la obra, quien nos contó como Moneo supervisó meticulosamente cada hilada de ladrillos para que la policromía y morfología del conjunto fuera la adecuada.

Os recomiendo la visita del conjunto, por su riqueza cultural, su buen ambiente y clima, y por lo agradable que resulta la inmersión en lo que parece un mundo paralelo de otra época. Hasta la próxima visita!

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Verano en Levante

Con los primeros rayos de buen tiempo, me entran ganas de preparar las escapadas de verano, estudiar nuevos destinos, y recordar vacaciones anteriores. En el último par de años, he recorrido bastante el levante español, la costa alicantina y valenciana, y he descubierto lugares muy desconocidos, que me sorprendieron y no pensé encontrar.

Entre los destinos más típicos, Altea, Calpe, L’Alfas del Pi, y Denia, costeros todos ellos, destinos turísticos por excelencia, pero urbes históricas cuyo patrimonio puede sorprender. Benidorm sin embargo, al ser de reciente construcción, tiene una estructura urbana diferente, con construcción predominante de rascacielos. El pueblo goza de una vida en verano que respira bullicio, gentío, internacionalidad y fiesta, pero que puede sorprender también por las pequeñas calas desconocidas que nos pudieran hacer creer que estamos en un lugar diferente, donde reina la tranquilidad.

Os animo a ver las fotos, y descubrir rincones muy bellos y tranquilos que os darán ganas de dar un salto a la costa levantina y disfrutar de la vida estival.

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Espero que os haya gustado. Hasta el próximo destino!!

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Workshop Atenas_platja klafthmonos

Cerrando la serie de posts sobre Grecia (por ahora mientras no vuelva a viajar allí…), me gustaría compartir la gran experiencia que me retuvo allí gran parte del verano de 2.009. Los arquitectos estamos muy castigados actualmente por la vida profesional, pero si hay una suerte con la que contamos, es la de tener una profesión bastante internacional, en la que predomina el idioma del dibujo por encima de las palabras. Esta condición nos lleva a poder compartir proyectos y equipos de trabajo con gente de distintas nacionalidades y aún así, elaborar un proyecto que podría haber salido de tu grupo de trabajo de la Escuela de Sevilla.

Para fomentar este trabajo entre estudiantes y arquitectos de diferentes países, se suelen organizar los Workshops, en los que durante un tiempo determinado, se hacen equipos de gente que no se conoce y se trabaja sobre un tema común de la ciudad donde se haga.

En nuestro caso, trabajamos sobre la plaza Klaftmonos en el equipo de Aires Mateus y su ayudante Jorge P. Silva. Para la reorganización de esta plaza caótica de un barrio céntrico de Atenas, apostamos por el semisoterramiento de la misma, inclinando todo el pavimento y adentrándolo en un espacio cubierto y dotándolo de sombra, como si de una abertura en la tierra se tratara.

Además de la maravillosa experiencia de trabajar con Manuel Aires Mateus, de aprender de él y de Jorge, y de conocer otras formas de proyectar, me quedo con la cantidad de amistades que hice y mantengo, de lugares que conocí, y de momentos que no olvidaré.

Como muestra este pequeño álbum de recuerdos, donde se combina amistad, compañerismo y caos entre jóvenes arquitectos trabajando.

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Aprovecho para recomendar a todos los arquitectos y estudiantes de arquitectura a que si nunca han hecho uno y tienen la oportunidad, tengan esta experiencia porque merece la pena (yo hice tres en tres años! son inolvidables!). Un saludo!

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Paseo estival por Grecia

Atenas tiene un elenco indiscutible de opciones para disfrutar de un verano, pero si hay que poner una pega, es el calor asfixiante, digno de cualquier provincia del valle del Guadalquivir. Es por ello, que tras un mes de trabajo y turismo en la capital cogimos ansiosos un ferry en dirección a las Islas.

Las islas griegas son un destino maravilloso para escaparse y disfrutar de las vacaciones de verano. Son muchas las elecciones posibles, pero todo dependerá del ambiente que se busque encontrar.

Las islas del Mar Jónico, disfrutan de un enclave más natural y menos explotadas, por lo que resultan perfectas para descansar, hacer senderismo, turismo, pasear por sus playas y gozar de tranquilidad. Entre las más interesantes Zákinthos, Kefalonia, Paxos y Antipaxos.

Por otro lado, las islas Cícladas, son las más conocidas, más turísticas en general, con actividades adaptadas al turismo, servicios hoteleros y dotaciones necesarias.

Como opciones turísticas, repletas de gente, vida, espectáculos, encontramos las típicas Santorini o Mykonos, preciosas en la visita, aunque también las más caras en general. Puesto que existe en internet muchisima información de ambas, he preferido destacar dos islas menos conocidas, pero en las que pueden pasarse unos días de tranquilidad, combinado con turismo y actividades, por un precio más económico: Paros y Naxos. En ambas pueden alquilarse scooters, o quads, y recorrerlas buscando playas poco frecuentadas y paisajes maravillosos.

Naxos, es la más grande de las islas cícladas, repleta de pequeñas iglesias, calles empedradas con casas encaladas, y la famosa “Portará”, hito principal, visible desde casi todos los rincones de la isla. Es indicada además para amantes de los deportes acuáticos.

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Paros cuenta con un puerto, que le da mucha vida, con bares y restaurantes donde se degusta la cocina típica griega más fresca. Sus playas son amplias y tranquilas, y se puede hacer turismo porque siempre hay hitos que visitar. La playa con más encanto de la isla se llama Kolympithres, con enormes cantos rodados, arena fina y aguas cristalinas. Mención especial merece la ciudad de Naoussa, considerada la nueva Mykonos, donde se disfruta tanto de día como de noche, con numerosos restaurantes y pubs donde continuar la fiesta.

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Para los amantes de la arquitectura, no podía dejar de escribir sobre la casa de Aurelio Galfetti, (www.aureliogalfetti.ch) arquitecto milanés de gran fama, que decidió retirarse a Paros, a una casa diseñada por él, en un enclave especial y único. Tuvimos el placer de que él mismo nos explicara el proceso de realización del proyecto de su casa y de visitarla junto a él. Las imágenes dan buena cuenta del gran acierto que ha tenido en su decisión de retirarse a un lugar tranquilo y paradisíaco, sin renunciar a estar en contacto con la arquitectura contemporánea.

http://themodernhouse.net/holiday-lets/villa-galfetti-paros-greece/description-851/

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Pues espero que hayáis disfrutado del viaje, y que los que tengáis la oportunidad de viajar allí lo hagáis, y me daréis mucha envidia (especialmente ciertos amigos que este año van a pasar allí sus vacaciones de verano… ;);)

Seguiré con más Grecia pronto. Saludos!

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Αθήνα – Atenas

Posiblemente sea la ciudad mas antigua de la que he hablado y hablaré en el blog, pues con más de 3.000 años de historia habitada, Atenas convive con tantos restos de civilizaciones pasadas, que su vida antigua se difumina con la contemporánea, y hacen de la visita un continuo viaje en el tiempo.

Como ni tengo paciencia para relatar 3.000 años, ni tendría sentido, intentaré plasmar en pocas líneas, mi estancia allí durante el verano de 2.009.

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La ciudad para mí, una de mis favoritas, recomendable perderse en todos sus barrio, porque en cualquier rincón insospechado, puede aparecer una ruina, un mercado, una calle o una casa, pequeños tesoros que te hagan sonreir. En nuestro caso, aunque llevábamos una pequeña guía de la ciudad, nos guiábamos por sensaciones, si veíamos una calle con encanto, nos adentrábamos a ver qué encontrábamos, y nunca nos defraudaba el resultado. Son tantos los rincones, que cada viajero debe probar su propia experiencia.

La visita a la Acrópoli no debe faltar por supuesto,aunque la masificación a la que está sometida, hace que no sea tan especial como se espera. La Promenade que relataba Le Corbusier, se convierte en un día de Agosto más bien en un tránsito entre grupos de orientales con sus auriculares, de norteamericanos con sus cámaras y de gente ávida de llegar a a cima sin disfrutar el camino.

Pero para tener una imagen de la inmensidad de la ciudad, lo mejor es subir al monte Licabeto. Esta experiencia me resultó única… mires por donde mires ves ciudad, no acaba nunca, excepto donde la naturaleza le impide seguir, en las montañas y en el mar.

Para mí esta ciudad resultó tan especial, que ver ahora cómo la situación económica y política, hace que haya disturbios que puedan poner en peligro su patrimonio y su actual urbe, me estremece un poco.

Espero que hayáis disfrutado de mis reflexiones e imágenes, y podáis visitar este lugar único. Los próximos posts seguirán dedicados a Grecia. Saludos.

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Valencia en profundidad

Valencia es una ciudad muy frecuentada por mí, sobretodo en vacaciones, por la familia que tengo allí, pero es esta condición de ir en verano lo que hace que normalmente esté en la playa. Este año sin embargo, hemos ido en navidad, y he querido pasear por el centro y recordar los sitios más emblemáticos de la capital valenciana.

Su centro histórico es uno de los mayores de España, y entre sus hitos más representativos se encuentran el Miguelete, la Catedral, las Torres de Serranos y de Quart, el Mercado Central y la Lonja de la Seda, declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1996. Esta última quizás es la que más me ha sorprendido, puesto que no la conocía; es una obra maestra del gótico civil valenciano, un espacio enorme que se abre en un entorno inesperado, con una fachada que no refleja su interior, pero que si da idea de la magnificencia del lugar que se esconde tras ella:

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En el paseo no faltó una visita al Mercado Central, que respiraba bullicio y prisas, en la víspera de navidad. El edificio es un bello ejemplo modernista, que combina el metal, las cúpulas, el vidrio y las columnas, como un recuerdo gótico del modernismo. Se diseñó como si de una catedral del comercio se tratara, combinando muy bien con la vecina Lonja de los Mercaderes. Como mercado, es el más grande de Europa de productos frescos.

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La visita contempla diversos rincones de la ciudad, fotografiados a continuación, y como curiosidad, el edificio más estrecho de la ciudad, que aunque contaba hasta hace poco con un portal de acceso, éste ha sido reemplazado por una máquina de comida!  (es obviamente el edificio rojo de la imagen!)

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No he incluido la visita a la Ciudad de las artes y las ciencias, porque mi aprecio a Calatrava es reducido tirando a nulo, pero las fotos que me salieron ese día son tan bonitas, y hacía tanto sol que estoy barajando hacer un post de Villa-exceso-blanco… ya me lo pensaré… Hasta entonces, un saludo!

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La Fortaleza Roja: Alhambra

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En mi reciente visita a Granada, no podíamos evitar subir a la Alhambra. Etimológicamente, Alhambra significa fortaleza roja, y viendo los colores que el complejo proyecta según la luz del día, no les faltaba razón al ponerle nombre.

El rico complejo palaciego alojaba al monarca y a la corte del Reino Nazarí durante la epoca musulmana de la ciudad.

Como la mayoría de construcciones musulmanas, goza de una ubicación privilegiada, y un entorno único, prueba evidente de la gran sensibilidad que caracterizaba esta civilización.

Las primeras edificaciones árabes realizadas se corresponden con la época califal, en el siglo XI, ampliándose las mismas al convertirse Granada en capital de uno de los reinos de Taifas.  El edificio más antiguo es la Alcazaba, una de las construcciones más importantes es la torre de la Vela, desde donde se contempla una de las vistas más hermosas de la Alhambra.

Durante todo el recorrido, puede disfrutarse de la arquitectura de los sentidos, usual en su manera de construir, y muestra de su gran sensibilidad. El tacto, por la cantidad de texturas de sus paramentos, el sonido del agua al correr por las diferentes fuentes que van apareciendo, el olfato presente en las plantas y árboles de sus bellos jardines, y por supuesto la vista, de la que se disfruta en cada rincón.

La única decepción, la prohibición de poder pisar el pavimento, ni acercarse a la fuente de la recién estrenada rehabilitación del patio de los leones, pero aún así, el proyecto de Salmerón para dicha rehabilitación, ha sido positiva para el conjunto.

Mención aparte merece el Palacio de Carlos V, palacio renacentista que el emperador quiso construir junto a un entorno tan privilegiado. Sorprende su gran tamaño, la inmensidad de sus columnas y la rotundidad de sus formas, aunque impacta el contraste entre construcciones tan diferentes en un mismo espacio.

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Espero que os haya parecido interesante, y no os perdáis esta maravilla, que es el monumento más visitado de España. Un saludo!

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